Salón de la Fama tiene nuevos leones

Publicado el 23/07/2008
Por Prensa Leones del Caracas / Amador Montes Bolet

El Salón de la Fama del Museo del Beisbol de Venezuela tiene a nuevos leones en su seno. El ex primera base Gonzalo Márquez y el antiguo copropietario de los Leones del Caracas, Oscar “Negro” Prieto Ortiz, fueron oficialmente anunciados como los nuevos exaltados.

Por Prensa Leones del Caracas
 
Caracas (23-07-08).- El Salón de la Fama del Museo del Beisbol de Venezuela tiene a nuevos leones en su seno. El ex primera base Gonzalo Márquez y el antiguo copropietario de los Leones del Caracas, Oscar “Negro” Prieto Ortiz, fueron oficialmente anunciados como los nuevos exaltados.
 
De igual manera, el lanzador Luis Peñalver –quien sumó 15 temporadas con los melenudos de las 23 que jugó en la Liga Venezolana de Béisbol Profesional- también resultó seleccionado al igual que el antiguo jardinero Héctor Benítez “Redondo”, quien en la campaña 1953-54 se uniformó con el Caracas.
 
Tanto Márquez como Peñalver entraron gracias a la votación realizada por el Comité Contemporáneo, cuyos miembros forman parte de los medios de comunicación, anotadores oficiales y árbitros, así como personeros de los ocho equipos, de la liga y de la Asociación Única de Peloteros. Peñalver fue el más votado, al recibir 90% de los votos, mientras que Márquez quedó gracias al 78%. El otro jugador que quedó seleccionado fue Luis Leal, cuyo porcentaje estuvo en 79%.
 
Por su parte, el Comité Histórico fue el responsable de elegir a Benítez Redondo (por 12 votos) y al “Negro” Prieto (por igual cantidad). Junto a ellos estuvieron también el ex segunda base Gustavo Gil (11 votos) y el umpire Gualberto Acosta (21 votos).
 
Según indicaron los representantes del Museo del Béisbol de Venezuela, será el último trimestre del año cuando se realice el acto de exaltación en el que los nuevos miembros (o sus familiares en el caso de los ya fallecidos) verán sus estatuillas exhibidas en el museo.
 
A continuación, una sinopsis de cada nuevo miembro realizada por el Departamento de prensa del Museo del Beisbol de Venezuela:
 
LUIS PEÑALVER
Nació en Cumaná, estado Sucre, el 20 de noviembre de 1941. Tiene, junto a José “Carrao” Bracho, la marca de más temporadas jugadas en Venezuela para lanzador alguno con 23, desde su debut en la 1960-1961 con Oriente hasta su retiro en la 82-83 con los Tigres de Aragua. También vistió los uniformes de Orientales, Magallanes, Caracas y Zulia, y registró totales históricos en la Liga Venezolana de Béisbol Profesional como: Juegos Lanzados, segundo con 384; Juegos Completos, quinto con 45; Juegos Relevados, decimoquinto con 225; Juegos Ganados, tercero con 84; Juegos Perdidos, tercero con 70; Innings Lanzados, segundo con 1516.1; Hits Permitidos, segundo con 1615; Ponches Propinados, cuarto con 748; Efectividad: decimocuarto con 3.13.
 
LUIS LEAL
Nació en Barquisimeto, estado Lara, el 21 de marzo de 1957. Toda su carrera de 14 campañas en Venezuela las desempeñó con Cardenales de Lara, desde la 1978-1979 hasta la 1991-1992. En ese lapso lanzó 180 partidos y completó 20, alzándose con la victoria en 71 ocasiones (6to mejor registro en la LVBP) y cayendo derrotado en 49 (13), con seis salvados y una efectividad de 2.81 (5to). Acumuló también 957.1 innings lanzados (10) y ponchó a 506 enemigos, otorgando 244 bases por bolas. El 25 de mayo de 1980 se convirtió en el venezolano número 28 en jugar en Grandes Ligas, y durante seis años y con su equipo de siempre, los Azulejos de Toronto, acumuló 51 triunfos por 58 caídas y una efectividad de 4.14. Lanzó en 165 compromisos (151 como abridor) y completó 27, lanzando 946.2 entradas con 491 ponches propinados (320 boletos). Además tiró tres blanqueos y salvó un compromiso. Fue el primer venezolano sembrado en una rotación de pitcheo en las Grandes Ligas.
 
GONZALO MÁRQUEZ
Nació el 31 de marzo de 1946 en Carúpano, estado Sucre. Jugó 20 temporadas en Venezuela, desde la 65-66 hasta la 84-85, todas con Leones del Caracas, exceptuando la 75-76 en la que defendió los colores del Magallanes. Mayormente defendiendo el primer cojín, participó en 833 compromisos, en los que disparó 845 indiscutibles (85 dobles, 19 triples, 16 jonrones) en 2932 turnos, ligando así para promedio de .288. Además impulsó 295 carreras y anotó otras 277. Asimismo se convirtió, el 11 de agosto de 1972 y con el uniforme de los Atléticos de Oakland, en el venezolano número 22 en actuar en la Gran Carpa, donde jugó por espacio de tres años y con los Cachorros de Chicago, además de Oakland. Allí ligó para .235 (115-27).
 
HÉCTOR BENÍTEZ “Redondo”
Nació en Caracas el 01 de noviembre de 1918 y se desempeñó como jardinero. Miembro de los Héroes del 41, fue pieza fundamental en la conquista de la primera hazaña deportiva venezolana. Participó durante siete temporadas en las Series Nacionales de Primera División (1938-1945) con los equipos Vencedor, Valdés, Cardenales, Venezuela y Cervecería. En un total de 115 encuentros, dejó average de 290 puntos (de 414-120) con 63 carreras anotadas, 42 impulsadas, 17 dobles, 6 triples y 13 bases robadas. Entre 1946 y 1957 defendió los colores del Cervecería, Venezuela, Magallanes, Caracas y Pampero en la Liga Venezolana de Béisbol Profesional; acumulando en 12 campañas totales de 419 juegos jugados, 1228 veces al bate, 366 hits, 57 dobles, 8 triples, 21 jonrones, 168 carreras impulsadas, 195 anotadas y 37 bases robadas, para un average de .298. Fue el primer venezolano en conectar tres jonrones en un juego profesional, hazaña que consiguió con el Pastora en la Liga Occidental el 20 de junio de 1950.
 
GUSTAVO GIL
Venezolano número 11 en jugar en las mayores, nació en Caracas el 19 de abril de 1939. Debutó en la LVBP en la 59-60 con el Valencia, pasando al Magallanes en la 68-69 y jugando su última –y única- zafra con Lara en la 77-78. En total fueron 19 temporadas en la pelota local, en las que dejó promedio ofensivo de .286 (3437-982) con 493 CA, 146 2B, 29 3B, 9 HR, 315 CI y 42 BR, todo esto en 927 desafíos. En Grandes Ligas debutó el 11 de abril de 1967 con los Indios de Cleveland, y transitó además -durante cuatro campañas- por Pilotos de Seattle y Cerveceros de Milwaukee. Allí bateó para .186, 87 hits en 468 veces al bate, con 16 H2, 1 HR y 5 BR. Fue un excelso jugador del cuadro interior, especialmente en la segunda almohadilla, de allí que fuera bautizado como “El Maestro”.
GUALBERTO ACOSTA
 
Considerado el “Decano” de los árbitros del béisbol venezolano, nació el 12 de julio de 1924 en Caracas, pero escogió a Ciudad Bolívar como su tierra adoptiva. Fue pionero en la creación de escuelas de árbitros, las cuales se esparcieron por todo el territorio nacional gracias a una ardua labor que comenzó hace más de medio siglo. Como jugador fue receptor del Magallanes desde la temporada 1949-50 hasta la 55-56. Actuó en 29 partidos, con 10 imparables en 59 turnos legales al bate para un promedio de por vida de .170.
 
OSCAR PRIETO ORTÍZ
Hombre de la “época romántica” de la pelota venezolana, se distinguió por su manera explosiva y espontánea a la hora de narrar los partidos de béisbol. Aunque su primer amor –deportivamente hablando- fue el fútbol, la práctica del críquet lo llevó, con natural evolución, a casarse con el béisbol. Primero como aficionado, posteriormente comentarista y narrador, llegó a formar parte de la directiva del club Cardenales de Caracas. Luego, junto a su eterna “llave” Pablo Morales, fomentó giras de equipos estadounidenses en Venezuela. Contribuyó además a dar realce en la organización de las Series Mundiales de Béisbol Amateur, de 1944 y 1945, ambas celebradas en Caracas y en las cuales se impuso rotundamente la selección de Venezuela. Uno de sus principales logros fue la concreción de la Serie del Caribe, idea que propuso en compañía de su eterno socio, pero su cota máxima fue la compra -junto a Morales- por 75 mil bolívares, del Cervecería Caracas en 1952, club que convirtieron en Leones del Caracas, a la postre el equipo más ganador en la historia de la Liga Venezolana de Béisbol Profesional.
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